The P.S. 169, Sunset Park School Equity Team has a message for de Blasio and friends.

August 19, 2020

To: Mayor Bill de Blasio 

Governor Andrew Cuomo 

Chancellor Richard Carranza 

CC: District 15 Superintendent Anita Skop 

Brooklyn North Executive Superintendent Karen Watts 

CSA President Mark Cannizzaro 

UFT President Michael Mulgrew

We are the P.S. 169, Sunset Park School Equity Team. We have worked collaboratively for the past two years to mobilize around issues of equity. The recent uptick of COVID-19 cases in Sunset Park has prompted us to speak out against the reopening of school buildings, and to call for a targeted testing plan that addresses the particular needs of our community.

Mayor de Blasio has said that city school buildings would not open if there is an average 3% test positivity rate over a span of a week. According to The City, a nonprofit and non-partisan digital news platform, since early August, Sunset Park has had a weekly positivity rate of 5%. Until all communities fall below the 3% threshold, the only equitable solution is for all school buildings to remain closed in New York City. Any other course of action would jeopardize the health and safety of already disenfranchised communities. Closing school buildings in Sunset Park alone would also be an inequitable solution, as it would create division between white students and students of color with regards to who receives instruction in school buildings and who learns remotely. 

We want to qualify that we are not taking this request lightly. We want to return to our school building, meet our students, and get back to our classrooms. Our students need us now more than ever, and we are all too aware of the difficulties facing our families during this challenging time, in terms of collective trauma, food insecurity, and lack of quality health care.

During school building closures and throughout the summer, we have supported our families in a variety of ways. For example, our school community created a GoFundMe page to support our families dealing with food insecurity and raised over $30,000! Our teachers, school aides, and administrators worked hand in hand with South Brooklyn Mutual Aid to deliver over 300 boxes of food to P.S. 169 families. Our school kitchen has been the busiest hub in District 15 for Grab-and-Go meals. Our kitchen staff prepares an average of 5,000 Grab-and-Go meals every single day!

We understand how much our school means to the Sunset Park community. However, sending teachers and students back to our classrooms while there is such a high rate of infection is putting an already vulnerable community further at risk. We also know that the high positivity rate in our neighborhood is reflective of families’ reluctance to be tested, a reluctance borne of a history of distrust. As New York City Councilmember Carlos Menchaca has noted, the community “has been neglected for years by the mayor, and is now being underfunded by the council because of politics.” By reopening school buildings without proper precautions and measures, it is inevitable that communities like ours will, once again, suffer the most. 

Our students and families have an increased risk of exposure to the virus. Many of our students are in overcrowded housing where multiple families share living spaces in multigenerational households. If students are exposed to COVID-19, they may spread it among their home community. A student may bring the virus home to their grandparents, who are their main caregivers while students’ parents are at work. If grandparents are exposed to COVID-19, families may lose food and home security as well as child care assistance. Many family members are also frontline workers who are not able to shelter in place, and by necessity often commute to jobs throughout the city. As reflected in the New York City Comptroller’s data report on frontline workers (link here), 28% of the city’s frontline workers live in Brooklyn, with between 10,000 and 15,000 in Sunset Park.

Our families understand their vulnerabilities all too well and have communicated their legitimate fears very clearly: at present, 70% of our families have chosen remote over blended learning—well above the citywide average. This statistic comes from our survey results, but it is also important to note that we did quite a bit of direct outreach to families who did not complete the survey in order to learn their preferences. Staff volunteers at our school are still in the process of calling each family, so the number of families opting into remote-only is likely to change over time.

The principals of District 15 have already issued a letter (link here) calling for appropriate safety protocols to be in place before the reopening of school buildings. In addition to their requests, which we fully support, we are demanding school buildings remain closed until every neighborhood in New York City falls under the 3% test positivity rate threshold. We also call for an ongoing and targeted testing plan that addresses any reluctance to testing due to language barriers, lack of information, or fear of visa or citizenship status. Without taking these critical steps, the city cannot move forward with a safe reopening. We entreat Mayor de Blasio to heed the advice of the educators, nurses, parents, and community members who are calling for these crucial measures.

With Urgency, 

P.S. 169, Sunset Park School Equity Team

Lindsey Yang, Kindergarten Dual Language Teacher

Raysa Villalona, ENL Teacher

Jeannette Echeverri, Third Grade Dual Language Teacher/D15 Parent

Jeannine Mele, Universal Literacy Reading Coach

Jamie Fidler, Assistant Principal & District 15 parent

Emily Hurst, Assistant Principal

Mary De Jesus, Second Grade Dual Language Teacher

Jamie Chen, Fifth Grade Special Education Teacher

Rosanna Polito, Fifth Grade General Education Teacher

Helen Jahan, Fourth Grade English as a New Language Teacher

Gina Verga, English as a New Language Teacher

Cheryl Wong, Parent Coordinator 

Barbara Morales, Fifth Grade Literacy Teacher

Lisa McGuigan, Third Grade General Education Teacher

Men-chun Lee, Kindergarten Dual Language Teacher

Jennifer Chubak, First Grade Dual Language Teacher

Yaritsa Rodriguez, Fifth Grade ICT Teacher

Carlos Echeverri, Educational Assistant/D15 Parent

Andrew Race, Kindergarten Special Education Teacher

Chunyun Xu, Bilingual Education Teacher

Sarah Brooks, Kindergarten ICT Teacher

Joanna Cohen, Assistant Principal 

Christine Vient, Special Education Teacher

Pedro Calixto, Fifth Grade Bilingual Education Teacher

Laetitia Done, School Secretary

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 2020年8月19日

至: 白丝毫市长

州长安德鲁·科莫

校监理查德·卡兰萨

CC: 第十五区总监安妮塔·斯科普

北布鲁克林区行政总监卡伦瓦特

CSA执行总裁马克·坎尼扎罗

联合教师联合会主席迈克尔·穆格鲁

我们是P.S.169日落公园小学的平等促进团队。本团队在过去两中,合作动员了与公义平等等相关议题。最近在日落公园社区确诊的COVID-19案件激增,促使我们疾呼反对重新开放学校并呼吁制定满足我们社区特殊需求的测试计划。

白丝毫市长表示,如果超过一周平均测验阳性率达到3%,则开学时间将会延迟。据非营利性和无党派新闻平台The City称,自8月初以来日落公园社区的​​每周阳性率为5%。直到所有社区都降到3%的门槛以下,唯一公平的解决方案是让所有在纽约市的学校保持关闭。任何其他措施都会危害已经被剥夺权利的社区的健康和安全。仅在日落公园关闭学校也是一个不公平的解决方案,因为此方案将在白人学生和有色人种之间造成受教方式的分歧。

我们需要重申这封信的要切性。我们急切希望能重返校园,当面迎接我们的学生,并重返课堂。我们的学生现在比以往任何时候都更需要我们。我们也充分了解重返校园的必要性以及需承担的责任。该声明的重要性,并不会掉以轻心。我们比任何人都更了解在这个困难时期我们家庭面临的集体创伤,粮食保障忧虑,缺乏优质的卫生保健等问题。

在学校停课和整个暑假期间,我们以各种方式协助我们的家人。例如,我们的学校社区创建了一个Go Fund Me页面筹集了三万多美元,以协助家庭应对粮食供需问题。我们的老  师,学校助手和管理人员与南布鲁克林互助会携手合作,为日落公园小学运送了三百箱以上的食品。我们也在十周内为日落公园的三十个家庭提供了食品盒。此外,我们的学校厨房一直是第十五区最繁忙的免费餐点供应中心中心。 我们的厨房员工每天准备五千至六千顿饭!

我们理解我们的学校对日落公园社区意味着什么。我们也明白,当感染率如此之高时,将教师和学生送回教室,会使得整个社区进一步面临风险,而这个社区已经承受不起额外的创伤。我们也知道,我们社区的高阳性率反映了家庭不愿接受测试,而这不情愿的背后主因即是不信任政府历史。正如纽约市议员卡洛斯·门查卡所指出的那样,此社区 “多年来一直被市长忽视,现在由于政治原因,议会提供社区的资金也严重不足。” 在没有适当预防措施的情况下重新开放学校,像我们这样的社区不可避免地会再次遭受最大的痛苦。

我们的学生和家庭有增大接触病毒的风险;许多学生住在拥挤不堪的住房中,有多个家庭共享生活空间。如果学生接触到COVID-19,他们可能会把病毒传播到家庭中。学生可能会把病毒带回家传给祖父母,因为他们的父母在外工作时,祖父母成为他们的主要照顾者。如果祖父母染上COVID-19,家庭将会丧失安全保障以及育儿援助。许多家庭成员也是一线工人,无法居家隔离,且必要在城市中通勤。正如纽约市审计长提供一线工人的数据报告(链接)中反映,本市28%的前线工人居住在布鲁克林,其中一万至一万五千人居住在日落公园。

我们的家庭非常了解他们的弱点,并且非常清楚地传达了他们合理的恐惧:目前至少70%的家庭选择远程学习而不是混合学习,远远高于全市平均水平。这一统计数字来自我们的调查结果,但同样重要的是,我们做了相当多的工作去联系没有完成调查的家庭,以了解他们的喜好。我们学校的员工志愿者仍在为每个家庭打电话,因此选择远程学习的家庭数量可能会随着时间而变化。

十五区的校长已经发出了一封信(链接),要求在重新开放教学楼之前制定适当的安全规程。我们不但完全支持他们的要求,并且我们还要求直到纽约市的每个邻域都低于3%    的测试阳性率之前,学校大楼保持关闭状态。我们还呼吁制定一项持续且有针对性的测试计划,以解决由于语言障碍,信息不足或担心签证或公民身份而不愿进行测试的现况。如果不采取这些关键步骤,这座城市就无法安全重新开放。我们邀请白丝毫市长关注需要这些紧急措施的教育者,护士,父母和社区成员的建议。

签,

P.S. 169日落公园学校平等促进团队

Lindsey Yang,幼稚园双语文老师

Raysa Villalona,英语为新语言老师

Jeannette Echeverri, 二年级双语文老师

Jeannine Mele,全民阅读教练

Jamie Fidler,助理校长

Emily Hurst, 助理校长

Mary De Jesus,二年级双语文老师

Jamie Chen,五年级特殊教育老师

Rosanna Polito, 五年级老师通识教育老师

Helen Jahan,四年级英语/新语言老师

Gina Verga,英语为新语言老师

Cheryl Wong,家长协调员

Barbara Morales,五年级语文老师

Lisa McGuigan,三年级通识教育老师

Men-chun Lee,幼稚园双语文老师

Chunyun Xu, 四年级双语文老师

Jennifer Chubak,一年级双语文老师

Yaritsa Rodriguez,五年级ICT老师

Carlos Echeverri,教育助理

Andrew Race,幼儿园特殊教育老师

Sarah Brooks,幼儿园ICT老师

Joanna Cohen, 助理校长

Christine Vient, 特殊教育老师

Pedro Calixto, 五年级语文老师

Laetitia Done, 学校秘书

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19 de agosto de 2020

Para: Alcalde Bill De Blasio

Gobernador Andrew Cuomo

Canciller Richard Carranza

CC: Superintendente del Distrito 15 Anita Skop

Superintendente Ejecutiva de Brooklyn North Karen Watts

Mark Cannizzaro, Presidente de CSA

Presidente de la UFT, Michael Mulgrew

Somos el Equipo de Igualdad Escolar de la escuela PS 169 de Sunset Park. Hemos trabajado en colaboración durante los últimos dos años para movilizarnos en torno a cuestiones de igualdad. El reciente aumento de casos de COVID-19 en Sunset Park nos ha motivado manifestar nuestra preocupación ante la reapertura de los edificios escolares y queremos pedir un plan de pruebas que aborde específicamente las necesidades particulares de nuestra comunidad. 

El alcalde de Blasio ha dicho que los edificios escolares de la ciudad no serán abiertos en caso de que  la tasa promedio de positividad  sea del 3% en un lapso de una semana.  Según la plataforma de noticias digitales sin fines de lucro y no partidista,  The City, desde principios de agosto, Sunset Park ha tenido una tasa de positividad semanal del 5%. Hasta que todas las comunidades estén  por debajo del promedio del 3%, la única solución equitativa es que todos los edificios escolares permanezcan cerrados en la ciudad de Nueva York. Cualquier otro curso de acción pondría en peligro la salud y la seguridad de las comunidades que ya están privadas de sus derechos. Cerrar los edificios escolares en Sunset Park solamente seria también una solución desigual, ya que crearía una división entre los estudiantes blancos y los estudiantes de color con relacion  a quién recibe instrucción en los edificios escolares y quien recibe instrucion remota.

Queremos clarificar que no estamos tomando esta solicitud a la ligera. Queremos regresar a nuestras aulas y compartir con nuestros estudiantes. Nuestros estudiantes nos necesitan ahora más que nunca y somos conscientes de las dificultades que enfrentan nuestras familias durante estos momentos desafiantes; en relación a el  trauma colectivo, inseguridad alimentaria y falta de atención médica de calidad. 

Durante el cierre de los edificios escolares y durante el verano, hemos apoyado a nuestras familias de diversas formas. Por ejemplo, nuestra comunidad escolar creó una página Go Fund Me y recaudó más de $30,000 para apoyar a nuestras familias que enfrentan la inseguridad alimentaria. Nuestros maestros, asistentes escolares y administradores trabajaron en conjunto con South Brooklyn Mutual Aid para entregar más de 300 cajas de comida a las familias de  P.S. 169. Además, la cocina de nuestra escuela ha sido el centro más concurrido del Distrito 15 para las comidas para llevar. ¡Nuestro personal de cocina prepara un promedio de 5,000 comidas para llevar todos los días!

Entendemos cuánto significa nuestra escuela para la comunidad de Sunset Park. Sin embargo, enviar a los maestros y estudiantes de regreso a nuestras aulas mientras hay una tasa tan alta de infección, pone en mayor riesgo a una  comunidad que ya es vulnerable. También sabemos que la alta tasa de positividad en nuestro vecindario refleja la renuencia de las familias a someterse a la prueba, una renuencia nacida de una historia de desconfianza. Como ha señalado el concejal de la ciudad de Nueva York, Carlos Menchaca, la comunidad “ha sido descuidada durante años por el alcalde y ahora el concejo no cuenta con los fondos suficientes debido a la política”. Al reabrir los edificios escolares sin las debidas precauciones y medidas, es inevitable que comunidades como la nuestra, una vez más, sean las más afectadas.  

Nuestros estudiantes y familias tienen un mayor riesgo de exposición al virus. Muchos de nuestros estudiantes se encuentran en viviendas superpobladas donde varias familias comparten espacios de vivienda en hogares multigeneracionales. Si los estudiantes son expuestos a COVID-19, pueden llevar el virus a sus casa y exponer a sus abuelos quienes son sus principales cuidadores mientras los padres de los estudiantes están en el trabajo.  Si los abuelos están expuestos al COVID-19, las familias pueden  perder la seguridad alimentaria y del hogar, así como la asistencia para el cuidado de los niños. Muchos miembros de la familia también son trabajadores de primera línea quienes no pueden refugiarse en casa y por necesidad tienen que viajar a sus  trabajos en toda la ciudad. Como se refleja en el informe de datos del Contralor de la Ciudad de Nueva York sobre los trabajadores de primera línea (enlace aquí), el 28% de los trabajadores de primera línea de la ciudad viven en Brooklyn, de los cuales entre 10,000 y 15,000 viven en Sunset Park.

Nuestras familias entienden muy bien sus vulnerabilidades y han expresado con claridad sus temores.  Al menos el 70% de nuestras familias en la actualidad eligieron el aprendizaje remoto en lugar del aprendizaje  mixto, lo cual está muy por encima del promedio de la ciudad. Esta estadística proviene de los resultados de nuestra encuesta, pero también es importante tener en cuenta que nos comunicamos directamente con las familias que no completaron la encuesta para conocer sus preferencias.  El personal voluntario de nuestra escuela aún están en proceso tratando de contactar a cada familia, por lo que la cantidad de familias que opten por el aprendizaje remoto probablemente cambie con el tiempo. 

Los directores del Distrito 15 ya han enviado una carta (enlace aquí) pidiendo que se implementen los protocolos de seguridad apropiados antes de la reapertura de los planteles educativos. Además de las solicitudes de los principales, que apoyamos plenamente, exigimos que los edificios escolares permanezcan cerrados hasta que todos los vecindarios de la ciudad de Nueva York tengan una tasa de positividad por debajo del 3%. También pedimos un plan de pruebas continuo y específico que aborde cualquier reticencia a las pruebas debido a las barreras del idioma, la falta de información o el miedo por el estatuto migratorio. Sin estos requisitos, la ciudad no puede avanzar con una apertura segura. Rogamos al alcalde de Blasio que preste atención a los consejos de los educadores, enfermeras, padres y miembros de la comunidad quienes piden por estas medidas cruciales.

Con Urgencia,

PS 169, Equipo de Igualdad Escolar de Sunset Park

Lindsey Yang, Maestra de lenguaje dual de jardín infantil 

Raysa Villalona, ​​Maestra de  inglés como nuevo idioma

Jeannette Echeverri, Maestra de lenguaje dual de tercer grado/D15 Madre

Jeannine Mele, Instructora de lectura de alfabetización universal

Jamie Fidler, Subdirectora

Emily Hurst, Subdirectora

Mary De Jesus, Maestra de lenguaje dual de segundo grado 

Jamie Chen, Maestra de educación especial de quinto grado

Rosanna Polito Maestra de quinto grado Maestra de educación general

Helen Jahan, Maestra de Inglés como nuevo idioma

Gina Verga, Maestra de Inglés como nuevo idioma

Cheryl Wong, Coordinadora de padres

Barbara Morales, Profesora de alfabetización de quinto grado

Lisa McGuigan, Maestra de educación general de tercer grado

Men-chun Lee, Maestra de lenguaje dual de jardín infantil 

Jennifer Chubak, Maestra de lenguaje dual de primer grado 

Yaritsa Rodriguez, Maestra de ICT de quinto grado

Carlos Echeverri, Asistente de Educación/D 15 Padre

Andrew Race, Maestro de educación especial de jardín infantil

Chunyun Xu, Maestra de educación bilingüe  

Sarah Brooks, Maestra de ICT de jardin infantil 

Joanna Cohen, Subdirectora

Christine Vient, Maestra de educación especial 

Pedro Calixto, Maestro de educación bilingüe de quinto grado

Laetitia Done, Secretaria de escuela

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